耳屎別亂挖!滴嬰兒油、橄欖油能除耳垢?醫師破解4大迷思

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耳朵好癢、好想挖?小心耳屎亂挖恐越挖越癢,增加耳朵感染風險!有鑒於此,坊間就流傳了不少奇特的除耳垢偏方,像是「滴嬰兒油、橄欖油能把乾耳屎溶開,有助耳屎排出」、「用生理食鹽水灌洗耳道,能沖掉耳屎」等說法。但這樣的方法真的可行嗎?就讓我們跟著專業耳鼻喉科醫師的腳步來破解迷思、一一釐清上述說法是真是假吧!

耳鼻喉科醫師不建議民眾挖耳朵?防破壞外耳道防護功能、誘發感染

耳鼻喉科醫師蔡凱喻表示,在開始討論以上方法是不是真的能幫助去除耳垢前,要先說明的是,為什麼耳鼻喉科醫師不建議民眾自行濫挖耳屎?這是因為耳屎不僅是人體耳道的正常分泌物,更含有豐富的油脂與防菌酵素,有保護外耳道的功能,同時還具有抑菌作用。

而且在一般正常情況下,人體的耳垢會隨新陳代謝掉落、自行排出,因此並不需要特別使用外力去掏挖它。最重要的是,多數民眾在挖耳屎時,常會因看不到耳內狀況,加上耳道結構彎曲的因素,反而使耳屎在掏挖過程中,被推到更深處,造成耳朵悶塞。加上挖耳屎的動作,更會破壞外耳道既有的防護功能,甚至容易刮傷耳壁,造成流血,進而發生感染,產生發炎、化膿。

所以在綜合上述原因下,不建議民眾亂挖耳屎!若發現自己似乎因耳屎太多,而影響聽力或感到不適時,建議切勿自行掏挖,而應積極尋求耳鼻喉科專業醫師協助、釐清原因,並進一步幫忙清理,會相對安全、妥當。

理論上油類成分確實可以軟化耳垢,但把嬰兒油、橄欖油等油類滴進耳朵,不僅溶出效果有限,會使耳屎從乾的變成濕的,甚至變成黏的!加上這些油膩的成分泡在耳內跑不出來,不僅影響耳垢排出,更容易破壞外耳道自清的能力。

理論上油類成分確實可以軟化耳垢,但把嬰兒油、橄欖油等油類滴進耳朵,不僅溶出效果有限,會使耳屎從乾的變成濕的,甚至變成黏的!加上這些油膩的成分泡在耳內跑不出來,不僅影響耳垢排出,更容易破壞外耳道自清的能力。

去除耳垢偏方誰是誰非?耳朵保養該怎麼做?醫師破解4大常見迷思

既然耳屎不能亂挖,那坊間流傳的各式能除耳垢的偏方,到底可不可行呢?為避免民眾誤入除耳垢誤區,蔡凱喻醫師也特別針對臨床門診中常碰到民眾容易有的4大疑問和迷思,加以解說:

Q1/聽說在耳朵滴嬰兒油、橄欖油能把乾耳屎溶開,有助耳屎排出,真的嗎?

蔡凱喻醫師提醒,理論上油類成分確實可以軟化耳垢,但把嬰兒油、橄欖油等油類滴進耳朵,不僅溶出效果有限,更會使耳屎從乾的變成濕的,甚至變成黏的。加上這些油膩的成分泡在耳內跑不出來,不僅影響耳垢排出,更容易破壞外耳道自清的能力。

此外,倘若民眾耳朵又有受傷或發炎問題、處於敏感狀態下,若再滴入嬰兒油、橄欖油等異物,更可能因此產生刺激、加重發炎狀況,所以真的不建議大家貿然嘗試。事實上,耳鼻喉科醫師在臨床上有專門的耳垢軟化劑,如果民眾有耳屎過多的困擾,不妨可進一步尋求醫師協助,在醫師開立、指示下妥善使用,較有保障。

Q2/用生理食鹽水灌洗耳道,能幫助沖掉耳屎?

對此,蔡凱喻醫師分享,根據2017年美國耳鼻喉頭頸外科學會(AAO-HNS)所發表的處理耳屎的治療指引中,就曾提到醫師在臨床上,可以考慮使用以下3招治療方式:

1.外耳道沖洗(Irrigation、Ear syringing)。

2.滴耳屎軟化劑(Cerumenolytic agents、Wax-softening agents)。

3.使用器械手動清除(Manual removal requiring instrumentation)。

而當中就有網路流傳的以生理食鹽水進行外耳道沖洗的方式,但要注意的是,除了耳屎軟化劑民眾可以在家自行使用,再回診給醫師清除耳屎外,上述這些方式都應該由醫師操作。

臨床上確實有不少人因體質關係會分泌油耳垢,無法經由代謝帶出,而容易積在耳道。針對這類耳屎塞住耳道的朋友,建議不妨可以養成3個月定期前往耳鼻喉科清潔,或是請醫師開立耳垢軟化劑幫助耳屎排出的方式來幫助改善。

臨床上確實有不少人因體質關係會分泌油耳垢,無法經由代謝帶出,而容易積在耳道。針對這類耳屎塞住耳道的朋友,建議不妨可以養成3個月定期前往耳鼻喉科清潔,或是請醫師開立耳垢軟化劑幫助耳屎排出的方式來幫助改善。

蔡凱喻醫師提到,自己曾碰過濫用生理食鹽水、不明儀器進行外耳道灌洗,最後反因為力道拿捏不對,造成耳膜破掉的案例。如果民眾又在有耳膜破裂、慢性中耳炎、有裝中耳通氣管的狀態下,任意進行外耳道灌洗,恐將因此使水分直接沖入中耳腔,對中耳構造產生傷害。

更何況有部分民眾,先天有耳道狹窄或彎曲等外耳道結構異常問題,若貿然進行外耳道沖洗,更可能會讓沖進去的水流不出來而引起感染。所以,提醒民眾,切勿在家自行使用生理食鹽水、清水等物品灌洗耳道。

Q3/常覺得耳屎塞住耳道?使用耳屎軟化劑後,容易眩暈?是哪裡出問題?

不過,蔡凱喻醫師也分享,臨床上確實有不少人因體質關係會分泌油耳垢,無法經由代謝帶出,而容易積在耳道。針對這類耳屎塞住耳道的朋友,建議不妨可以養成3個月定期前往耳鼻喉科清潔,或是請醫師開立耳垢軟化劑幫助耳屎排出的方式來幫助改善。

還有一點要提醒的是,患者在就醫,拿到醫師開立的耳屎軟化劑,或是耳滴劑後要注意,由於人體耳朵內有維持平衡的前庭構造,對溫度變化相當敏感,因此不論民眾準備滴什麼藥物進入耳朵,在使用前都應該要在手中握個數秒,使液體與自身體溫接近後再使用,才不會因為液體過冷,而刺激耳朵產生眩暈反應,出現噁心、想吐的症狀。

若耳朵真不慎進水不用著急,此時可試著將頭倒向進水的那一側,以跳躍方式讓水流出。如果還是有殘留的水在耳內,可以嘗試用棉花棒輕輕的沾,唯一要注意的是千萬不要大力挖。

若耳朵真不慎進水不用著急,此時可試著將頭倒向進水的那一側,以跳躍方式讓水流出。如果還是有殘留的水在耳內,可以嘗試用棉花棒輕輕的沾,唯一要注意的是千萬不要大力挖。

Q4/網路上流傳:洗澡後用棉花棒掏一掏耳朵去除水分,能幫助減少耳屎生成,真的嗎?

蔡凱喻醫師再次重申,耳朵保養的重點就是讓耳朵常保持清潔、乾爽及暢通,尤其是外耳道在正常情形下,有耳垢的保護可以避免細菌感染。若貿然挖耳朵、清除耳垢,或使用不清潔的挖耳工具,不只會造成外耳道皮膚的受傷,也容易讓細菌侵入和生長。

倘若又加上因為洗頭或游泳不慎讓耳朵積存髒水,就容易引起細菌感染、造成發炎,形成外耳炎。初期耳朵有些微搔癢腫脹感,若症狀沒有繼續惡化,有時會自行痊癒;但如果發炎範圍持續擴大,就可能使耳朵產生灼熱腫痛,甚至流膿、聽力變差。

所以盡量避免耳朵進水,的確是不錯的保養方式。而可行的方法有洗頭時耳朵戴上耳塞,或塞上棉花球防水,或淋浴洗澡時戴上浴帽;在游泳前戴上專用的矽膠「游泳耳塞」,避免髒水進入耳朵裡面造成感染,都是很好的選擇。

在游泳前戴上專用的矽膠「游泳耳塞」,避免髒水進入耳朵裡面造成感染,就是很好的自我保護方式。

在游泳前戴上專用的矽膠「游泳耳塞」,避免髒水進入耳朵裡面造成感染,就是很好的自我保護方式。

若耳朵不慎進水也不用著急,此時可試著將頭倒向進水的那一側,以跳躍方式讓水流出。如果還是有殘留的水在耳內,可以嘗試用棉花棒輕輕的沾,唯一要注意的是千萬不要大力挖,免得將泡了水膨脹的耳屎越推越進去;或者是用吹風機將溫度調低、風量調小,輕輕的將水吹乾也行。

但以上方法重點都在水分的去除,耳屎是每天都會自然形成的東西,把水分清掉,並不會減少它的產生。不過,清掉進入耳朵的水分還是有好處,能幫助避免耳屎泡水膨脹而塞住耳朵,也可以減少耳朵因長期潮濕而罹患外耳道發炎,或耳朵長黴菌的風險。

【醫師小叮嚀】:

最後蔡凱喻醫師也提醒,如果民眾發現自身經常有單側耳塞的困擾,千萬不要覺得耳塞就是耳屎塞住了,而輕忽其嚴重性。事實上,舉凡耳咽管功能不良、慢性外耳炎、中耳積水、內耳不平衡,甚至鼻咽癌,或聽神經瘤,都有可能造成上述症狀的發生,民眾應積極就醫檢查、治療較有保障。

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